生活中的學習… What I've learned in life…

感恩節

Mayflower西元1620年,中國的明神宗萬曆48年,也就是距今386年前,中國正經歷朝代的轉變。在這一年,明神宗朱翊鈞駕崩,享年57歲。神宗的長子朱常洛在 1620年8月1日登基,是為明光宗。同一時刻,遠在地球另外一端的英國,一群遭受宗教迫害的清教徒(也就是我們今天所謂的基督徒),雇用了一艘英國的貨船五月花號 (Mayflower) 想要逃難宗教迫害到美國來建立一個基督教的國家。這一群清教徒在海面上旅行了七個禮拜,終於在西元1620年11月11日來到Plymouth Rock,也就是今天的麻州Provincetown Harbor。

這一群102個來到新大陸的清教徒原本以為他們逃離了英國的宗教迫害之後可以順利的展開新生活。沒想到1620年的冬天異常的寒冷,加上這一群清教徒並沒有受過任何的野外求生訓練,到1621年春天的時候,原本102個清教徒只剩下56個人,46在一個冬天之內過世了。想想如果我們教會的人在三個月之內走了一半,那會是多麼大的一個打擊。還好,上帝派遣了一個看起來最不可能幫助他們的人來幫助他們。當時在美國殖民的歐洲人跟美國原住民印地安人的關係已經很不好。但是當時有一個會說英文的印地安人名叫Squanto看到這一群清教徒實在太可憐了,於是他便自告奮勇的幫助這一群清教徒學習求生的技能,包括如何種植蔬菜、建造房屋、捕魚…等等的求生技能。在Squanto的幫助之下,清教徒在1621年有了一個豐收的季節,於是在1621年秋天這一群清教徒便請這一家幫助他們的印地安人一起來慶祝他們的豐收,同時感謝上帝給他們的恩典。

其實聖經上也有一個類似但是結局頗不同的故事。

在距今大約三千五百年前,一群寄居在埃及的以色列人被埃及人所奴役,他們受盡了壓迫,以致於他們不斷的呼求他們的神,希望他們的神能派一位拯救者來救他們脫離埃及人的奴役。以色列人所求的神正是來到美國這批清教徒所敬拜的神。這位神聽了以色列人的禱告,於是派遣他的僕人摩西帶領四十萬的以色列人出埃及,要進入神所為他們預備的迦南地建立他們的家園。但是這一群以色列人才離開埃及沒有多久就開始發怨言,他們抱怨水不夠喝,沒有肉吃…他們心中完全忘記神如何用神蹟帶領他們出埃及,祂親自把紅海分開,讓以色列人可以在追趕他們的埃及軍兵面前跨海而過。這些以色列人都忘記了,他們想到的只是我沒有這個,我沒有那個。最後,以色列人的結局是上帝讓他們在曠野裡面流浪了四十年,直到那一整代的人死了才讓他們進迦南地。神在聖經民數記裡說:「這惡會眾向我發怨言,我忍耐他們要到幾時呢?以色列人向我所發的怨言,我都聽見了。並且你們中間凡被數點、從二十歲以外、向我發怨言的,必不得進我起誓應許叫你們住的那地。」

仔細想一想,我們今天能夠聚集在這個富庶豐欲的美國,有一個很重要的原因是當初有一群懂得感恩的清教徒建立了美國這個國家。我相信我們中間很多人也遭遇過或是正在遭遇困難的環境。在這樣的困境中你可以選擇緊緊的抓住神,或者是像以色列人一樣一遇到困難就抱怨。天父在你身上有他最美好的旨意,如果你緊緊的抓住祂,祂會親自引領你走過人生的高山低谷。

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