尋琴記17:Cunningham Piano Company

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在經過了好幾個月的等待之後,我終於來到了Cunningham Piano!一早起床坐上七點從Columbus, OH飛往Philadelphia的飛機。我這一輩子從來沒有去過費城,第一次去費城竟然是為了去看鋼琴。本來我打算下飛機之後坐計程車前往Cunningham Piano,結果當我發簡訊給Cunningham Piano的老闆Rich Galassini的時候他竟然主動說他要來機場接我,這真是太貼心了。

Philadelphia City Hall坐上Rich的車之後(我很驚訝Rich竟然開著一台Ford Fusion。我看過好幾個鋼琴店老闆不是開Mercedes就是BMW),他帶著我在費城裡面兜了一圈。我不得不說這個城市給我的第一印象非常的好。費城是美國最古老的都市之一,因此它的建築非常的有特色。費城是一個很漂亮的都市,而且隨處可以見到美國的歷史。

Cunningham Piano最近剛把他們原本在工廠旁邊的展示間賣了,然後在費城最大的購物商場裡面開了新的展示間。Rich沒有帶我去展示間而是直接到Cunningham Piano的工廠。Cunningham Piano是一間以重建鋼琴出名的公司,我在他們的工廠裡看到很多被支解準備重建或是重建到一半的鋼琴。我聽過一些很有經驗的鋼琴技師說如果你要買好的鋼琴就要跟重建鋼琴的公司買。為什麼呢?因為真正在美國生產鋼琴的公司只剩下三家:Steinway & Sons, Mason & Hamlin, 和Charles R. Walter。這三家鋼琴公司生產的琴都是高檔琴,不是一般人買的起的。但是美國還有一批小公司專門重建鋼琴,Cunningham Piano就是其中最有名的一家。重建鋼琴基本上就等於是製造一台新的鋼琴,因此重建鋼琴的公司必須對鋼琴的每一個細節,甚至連鋼琴的歷史都要有非常徹底的瞭解。

說實在的,我在來Cunningham Piano之前對他有很高的期望,因此我也很怕會有很大的失望。畢竟我已經花了六個月的時間找鋼琴,其間看過很多評價很好但是讓我失望的鋼琴。因此我很擔心Cunningham Piano會同樣的讓我失望。但是我在拜訪Cunningham Piano之後我只能說Wow!這真的是一家對鋼琴和音樂非常認真的公司。他們工廠展示間的每一台鋼琴觸鍵都非常的好。雖然每一台鋼琴的音色都不同,但是很顯然的他們花了很多的時間把每一台鋼琴的觸鍵都調整到最好。這是我在其他的琴行沒有見過了。大部分的琴行都有一些調整得好,一些調整得不好的琴。Rich告訴我說大部分的琴行都把調整鋼琴和調音的工作外包給獨立的鋼琴技師(piano technician),Cunningham Piano則有十位全職的鋼琴技師。這就是鋼琴工廠跟鋼琴店不同的地方。

Rich playing Estonia L190我在Cunningham試了很多琴,其中讓我印象最深的有三台:一台1999年美國製造的Baldwin L (6’3″, $16,000)、一台2007年的Estonia L190 (6’3″, $22,000)、和新的Cunningham Parlour Piano (5’10”, SMP $26,390)。Baldwin L(在工廠還沒有被轉移到美國以外的其他國家前)和Estonia L190是屬於演奏級(Performance Grade)的鋼琴,因此我不能直接把他們拿來跟消費者等級(Consumer Grade)的Cunningham Parlour比。Estonia L190新的一台SMP要$48,139,顯然跟Cunningham Parlour是不同的等級。

Estonia L190我首先試了Estonia L190,我之前已經在其他店裡試過新的Estonia L190對它的印象很不錯,但是我之前說過我覺得它比不上Mason & Hamlin AA。但是這一台2007年的Estonia L190給我的印象非常的好。他的觸鍵非常的平順,而且他的聲音正是我想要的那種既乾淨又有多層次色彩的感覺。哇!我真的有被電到的感覺。Rich告訴我說這台鋼琴新的時候是他賣給當地的一個很有錢的女士。這位女士不是學音樂的,因此只是偶爾彈彈。最近這位女士決定升級到Bösendorfer(真是有錢),因此把這台琴賣回來給他們。我真的非常的心動,但是這台琴的價錢超出我們買琴的預算,而且我老婆喜歡亮面的鋼琴,但是這台琴的霧面的。

Estonia L190然後我試了Baldwin L,沒想到這台Baldwin L也非常的好彈,聲音雖然跟Estonia不太一樣,但是同樣的乾淨又有層次色彩。我真的對Cunningham Piano調整鋼琴的功夫佩服的五體投地。這台Baldwin在我們的預算之內,但是它比較老一些,而且他生產的年代正是Baldwin的生產線經歷動盪和公司經營權在轉手的年代,因此我對這台Baldiwn的耐用度有些質疑。這台Baldwin跟前面那台Estonia一樣是霧面,但是Baldwin的霧面烤漆看起來沒有Estonia做的好。

Me at Cunningham Piano最後我試了Cunningham Parlour Piano。我不得不說Cunningham Parlour跟前面兩台比起來真是相形見拙,這不是Cunningham Parlour的錯,Baldwin和Estonia本來就是和Hailun(Cunningham品牌的鋼琴是Hailun生產的)屬於不同的等級。我可以說跟其他我試過的兩萬美金以下的鋼琴比起來,Cunningham Parlour是最好的一台。他的觸鍵很平順(雖然比不上Estonia L190),聲音清脆但是又有層次。我覺得Rich和他的鋼琴技師們很清楚他們想要的聲音是什麼,因此他們工廠裡的每一台鋼琴都有類似的感覺。而他們所追求的這種感覺正好也是我想要的感覺。Rich開給我的Cunningham Parlour價錢不到$14,000,就算加上運費也不用$15,000。所以目前看起來我的選擇有以下四台:

  1. 如果我老婆願意讓我超出一點預算,同時願意接受霧面的鋼琴,那我就買這台2007年的Estonia L190 ($22,000, Cunningham Piano)。
  2. 如果我老婆堅持要亮面的鋼琴,但是她願意超出預算很多,那我就買Yamaha C2X ($29,000, Solich Piano)。
  3. 如果我老婆堅持要在預算之內,而且她可以接受一台她從來沒聽過也沒有彈過的鋼琴,那我就買Cunningham Parlour Piano ($15,000)。
  4. 如果我老婆堅持要在預算之內,而且要一台有聽過又親自彈過的鋼琴,那我就帶她去Metroplex Piano試Brodmann PE-187然後試著把它殺到$14,000(BHA Piano的老闆說他可以用不到$15,000的價錢把Brodmann PE-187賣給我而且免運費)。

希望我們尋找鋼琴的旅程可以儘快到達終點。

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