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我的第一台美式烤肉爐 – Weber Q320 Gas Grill

Weber Q320 Gas Grill自從有了自己的房子之後突然發現家裡永遠都有需要買的東西,而且房子永遠都有整修不完的地方。上個禮拜在一連串的陰錯陽差之後我們家突然就多了一台美式的烤肉爐 (BBQ grill)。所以我就來說說這來烤肉爐的由來吧!

美國人是一個非常喜歡BBQ的民族,原因大概是BBQ是唯一可以上得了檯面的美式飲食文化。除了BBQ之外,一般人還能想的出來的美式飲食大概只有漢堡、薯條、和炸雞這些沒有營養的東西,所以美國人自然對他們的BBQ非常引以為傲。在美國南方的家庭幾乎每一戶都有一台烤肉爐。像我們隔壁的鄰居夫婦有時候頂著德州華氏100度的高溫和豔陽在他們的院子裡烤肉,雖然聞起很香,但是我實在不能了解為什麼這麼熱還要出來烤肉。

話說我這個對於煮菜完全沒有興趣,對於美食也沒有什麼特別意願的人從來就沒有想過要買一台BBQ的爐子放在家裡。反正我們家負責掌廚的是我的老婆大人,既然老婆大人沒有想要BBQ的意願,我自然也沒有任何的興致。而且因為我是在台灣長大的,所以我心目中的烤肉總是發生在露營的營地裡或是郊遊所到的小河邊,我從來沒有想過要在自己的家裡烤肉。

三個禮拜以前我在教會裡跟負責學生事工的傳道 Dixon 討論到我們下學期的學生工作。由於考慮到我們整個暑假都沒有學生團契的聚會,因此我提議在開學前把上學期的學生團契成員找來我們家聚一下,聊聊他們的近況,順便為開學前的新生工作和開學後的聚會作準備。當時我跟Dixon算了一下可能會出席的學生應該不會超過10人,所以我們當時的打算是從烤肉、包水餃、或是吃pizza中選擇一項或是兩項。包水餃這一項當場就被我老婆否決了,她否決的原因是我們家現在兩個小孩都照顧不來了,哪裡還有時間去準備包水餃的材料。烤肉這一項她可以考慮,但是條件是要有別人負責買肉和醃肉。吃pizza是我老婆覺得最可行的方案,反正學生來了再打電話叫pizza就可以了,方便又省時。但是我跟Dixon擔心的是如果只是吃pizza的話,那一群學生在我們家要做什麼呢?包水餃跟烤肉都可以讓學生有事情可以作,這樣我們也就不需要設計其他的活動。吃pizza的話就有一群人坐在我們家的客廳不知道要做什麼事情,加上我的Wii已經賣了,到時候面面相覷可是很尷尬的。

最後我們決定烤肉兼吃pizza。Dixon負責買肉和醃肉,陳牧師負責幫我們去借烤肉爐。

說到烤肉爐,台灣的露營區常常有那種水泥砌成的烤肉台。每次要出門烤肉時先到五金行買木炭、鋁箔紙、竹叉子、免洗碗筷、和幾片鐵絲網編成的烤肉架,帶著要烤的肉和其他材料就可以出門了。烤完之後把所有用過的烤肉器具一股腦的丟進垃圾桶就得了,省時又方便。我從小到大都是這樣的烤肉,我也一直認為烤肉應該就是這樣。因此,當Dixon跟我說陳牧師要去幫我借烤肉爐的時候我直覺的就以為應該是長得像下面這張圖的烤肉爐:

BBQ Stand

一個禮拜之後Dixon打電話跟我說教會有人願意借給我們烤肉爐,但是因為太大了所以沒有辦法搬來我們家。當時我很納悶什麼樣的烤肉爐會大到沒有辦法搬來我們家。另外一方面我心想一個烤肉爐應該不會很貴吧!不如我自己去買一個烤肉爐放在家裡,這樣以後我們在家也可以烤肉。

有了這樣的想法之後我開始上網開始研究烤肉爐。這才發現美國的烤肉爐有分兩大類:一類是燒炭的(charcoal grill),一類是燒瓦斯的(gas/propane grill)。對於我這個從小烤肉都是燒炭生火的人來說,烤肉當然是要燒炭囉!用瓦斯烤肉那裡還有烤肉的樂趣呢?於是我在Amazon、Lowes、和Home Depot的網站上大概研究了一下燒炭的烤肉架。我心想燒炭的烤肉爐不就是一個鐵盆子裡面放一點炭,上面放個鐵網子這樣而已嘛!這麼簡單的設計應該沒有什麼好研究的,等我真的研究之後才知道原來事情不是那麼的簡單。

首先,一個烤肉爐的形狀和通風口的設計會影響到烤肉爐內部所能達到的最高溫度。如果烤肉爐沒有辦法達到很高的溫度,那烤出來的肉就沒有辦法色香味俱全。其次,燒炭的烤肉爐必須要清理煤灰。一個設計良好的烤肉爐讓你可以很容易的清理煤灰;相反的,一個設計不好的烤肉爐可以讓清理煤灰成為一場惡夢。第三,一個用料良好的烤肉爐可以使用10年甚至20年以上;一個材質不好的烤肉爐用個一兩年就會龜裂破損。所以買一個烤肉爐也不是我想像中的簡單。

在研究的過程中我也發現在美國大家最推崇的烤肉爐品牌是一家叫做 Weber 的公司。Weber 所生產的烤肉爐不管在品質或是設計上都深受專業評論員以及一般用戶的推崇。唯一的問題是Weber的產品比類似的其他品牌產品都要貴上一截。這樣的價格差是不是值得就是見仁見智的問題了。

經過了幾天的研究,我決定在兩個頗受網友好評的 charcoal grill 中做一個選擇:Weber 22.5 Inch One-Touch Silver Kettle Grill 或是 Char-Griller Super Pro Charcoal Grill

Weber One-touch Silver Charcoal GrillWeber  22.5 Inch One-Touch Silver Kettle Grill

Char-Griller Super Pro Charcoal GrillChar-Griller Super Pro Charcoal Grill

我當時的想法是在學生要來我家的前一天再去買烤肉爐。這樣的話如果有人臨時可以借我一台烤肉爐我就不需要自己花錢買了。不過我打的如意算盤並沒有實現,到了學生聚會的前一天還是沒有人可以提供烤肉爐,所以我就在聚會的前一天我到我們當地的 Lowes 和 Home Depot 去實地勘查和比價。這兩台烤肉爐在我們這裡的價錢分別在美金100元上下:Weber Silver 比較便宜,要價美金89.70元,Char-Griller Super Pro比較貴,要價美金$139元。雖然差了美金50元,但是 Char-Griller 的這一台看起來比較專業,烤肉爐上還有可以放盤子和器械的地方。在跟我老婆討論之後,她也覺得長遠看來Char-Griller的這一台應該比較適合我們家庭的需要,所以我拿了Char-Griller Super Pro就準備要去付錢了。

沒想到就在我準備要付錢的時候Dixon打電話給我。我跟他說我已經準備要買一台燒炭的烤肉爐來放在家裡。這樣不但以後學生可以來我們家聚會烤肉,我們家平時也可以自己烤肉來吃。結果Dixon跟我說:「你確定要買燒炭的烤肉架嗎?我聽說烤肉的時候炭粒附著在食物上面會致癌耶!你們家有小小孩,你要不要再考慮一下?」致癌這兩個字實在是太嚇人了,Dixon的這一席話讓我又陷入了無法決定之中。到底是該買一台燒炭的烤肉爐還是燒瓦斯的烤肉爐呢?我在店裡看了一下,燒瓦斯的烤肉爐價錢比燒炭的貴上一大截:美金200元可以買到很不錯的燒炭烤肉爐,但是同樣的價錢只能買到看起來品質甚差的瓦斯烤肉爐。再者,大部分的瓦斯烤肉爐都長得像下圖一樣:又大又佔空間。我們家的後院雖然不算太小但是有遮陽的 patio 卻不太大。如果放了一個那麼大台的烤肉爐那我們的patio就連坐人的位置都沒有了。

Weber Summit

在不知該如何作決定的情況下我在 Home Depot 跟一個對BBQ似乎蠻有經驗的店員請教了一下。根據這個店員的說法,燒炭的烤肉爐的好處是烤出來的肉比較有煙燻的味道。對很多人來說,烤肉就是要有煙燻的味道才叫烤肉。瓦斯烤出來的肉由於沒有煙燻,所以肉的原味比較容易保存下來。有些人喜歡煙燻,有些人喜歡肉的原汁原味,這是個人喜好問題。至於燒瓦斯的烤肉爐如果想要有煙燻的味道也可以用 smoking box 就會有跟燒炭的爐子一樣烤出煙燻的味道。瓦斯烤肉爐還有一些好處包括生火很方便、還有不需要清理煤灰。當然,對於有些人(包括我在內)來說烤肉的樂趣就在生火、等煤炭到達適當的熱度、以及清煤灰這些程序上。沒了這些就不叫烤肉了嘛!但是為了不要致癌,我願意放棄這些我心目中烤肉了樂趣。

想來想去,看來看去,我實在沒有辦法決定要買哪一台烤肉爐。眼看明天就要烤肉了,我心想是不是乾脆不要烤了,吃pizza算了。但是我想要烤肉的慾望已經被挑起,所以我決定回到辦公室上網研究一下再作決定。

上網研究之後我決定買一台燒瓦斯的烤肉爐,但是我想要一台不會太佔空間的瓦斯烤肉爐。看來看去我發現要找一台不佔空間的瓦斯烤肉爐還真是不容易。除去那些攜帶式的瓦斯烤肉爐不談(因為我不想要蹲在地上烤肉),絕大部分的瓦斯烤肉爐不是很佔空間就是很便宜但是品質和網路上的評價都很差。研究了半天,我終於找到一台不佔空間又深受好評的瓦斯烤肉爐: Weber Q320 Gas Grill。這時距離我們學生聚會只剩下24個小時了,我心想再猶豫下去也不是辦法,雖然這台的價錢不便宜(美金379元),但是看在它是 Weber 的份上,我決定就買這一台吧!

如果你以為事情到這裡就結束了,那你就錯了。決定要買Weber Q320之後我上了Lowes和Home Depot的網站去查看我們家這裡的分店有沒有貨,結果不只我們家附近的Lowes 和 Home Depot缺貨,整個 Dallas/Fort Worth附近的Lowes和Home Depot都沒有貨。我接下來查了 Wal-Mart、Target、Sears也同樣沒有一家有貨。於是我只好上 Weber 的網站查他們在Dallas/Fort Worth附近的經銷商然後一家一家的打電話問他們有沒有貨。我打了五家都說沒有貨。第六家跟我說他們店裡有一台展示機,但是不能賣。第七家跟我說他們昨天剛剛把店裡的最後一台裝起來,現在放在店裡展示。我問他們說展示機可以賣嗎?他們說:當然可以賣囉!就這樣,經過這許多的折騰,我開了一個小時的車程,加上迷路20分鐘,終於在 Grapevine 的 Barbeques Galore 買到了他們僅存的一台Weber Q320。

Weber Q320 Gas Grill給我的第一印象很好:整台爐子的材質都很扎實:頂蓋和底盤是非常的厚重的cast aluminum,底座是很穩固的塑鋼材質,不像有的便宜貨會有搖搖晃晃的情形。看得出來很多小細節都是用心設計過。爐子裡面的烤肉架材質是高級的鑄鐵 cast iron 而不是便宜的鐵條或是不鏽鋼。 鑄鐵的好處是熱起來非常的平均,因此不會有烤肉架冷熱不均勻的情況發生。電子點火讓你不需要另外準備打火機。瓦斯燃燒器由外圈和中央部位的一條燃燒管組成;這外圈燃燒管和中央燃燒管由兩個旋扭開關分別控制,因此燒烤的火力大小可以很精準的控制。烤肉爐的頂蓋上附有溫度計和一個小燈,這樣就算在黑暗中還是可以烤肉。

烤肉當天我們家來了20幾個人,遠遠超過我們當初預期的人數。還好Dixon準備了足夠的食物,大家似乎都玩得很開心。本來開始烤肉的時候是幾個男生在烤,沒想到烤到最後男生都跑進屋子裡,變成一群女生在外面烤肉。看來如果一群女生都可以自己把它搞定,那這台 Weber Q320 的確是很容易使用的一台烤肉爐。希望這台烤肉爐可以讓我體會一下美國人對於BBQ的熱情!

p.s.

  1. 感謝Dixon和Sunny在學生聚會當天辛苦的幫忙準備材料和烤肉。
  2. 關於瓦斯和燒炭烤肉爐的比較請參考 http://www.chow.com/stories/11087
  3. 至於燒炭的烤肉爐是不是真的會致癌,網路上眾說紛紜,這裡有一篇我覺得比較中肯的看法:http://www.straightdope.com/columns/read/2519/does-barbecuing-cause-cancer

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