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如何選購烤肉爐

在美國幾乎每家後院都有一台烤肉爐。台灣這幾年也開始流行在家裡烤肉。不過由於台灣地小人稠,不像美國的房子有後院可以放烤肉爐,因此大部分的台灣人不是買桌上用的電烤爐就是買可以放在公寓陽台上的小型烤肉爐或是烤肉架。我們家搬來德州之後也買了一台烤肉爐—Weber Q320 Gas Grill,我還特別為它寫了一篇文章。Weber Q320是一台非常好用的烤肉爐,每次我烤出來的東西都讓我老婆讚不絕口(雖然她的動機可能是希望我多烤一點,這樣她就可以少煮一些),不過我們自從買了烤肉爐之後就再也沒有出去外面吃過牛排了。

Weber Q320雖然好用,烤出來的東西也很好吃,但是用瓦斯的烤肉爐烤肉似乎總是少了一點樂趣。於是我又買了一台燒炭的烤肉爐來玩玩。由於Weber Q320已經佔據了我們家後院陽台很大的一塊地方,因此我只打算買個輕便小巧、攜帶方便的木炭烤肉爐。反正這個烤肉爐的目的只是要讓我玩玩,興致來的時候還可以帶出去郊遊烤肉。家裡要請客或是有學生來我們家理聚會的時候就用Q320。於是,在市場調查了好一陣子之後我決定在Weber Go-Anywhere Charcoal GrillWeber Smokey Joe Silver Grill中選一台。最後我選了Weber Go-Anywhere Charcoal Grill,也就是旁邊照片中的那一台。至於我為什麼會選Weber Go-Anywhere Charcoal Grill以及我為什麼對於Weber的產品似乎有偏好,這個我文章後面會討論。
在購買烤肉爐的過程中我做了很多的研究。烤肉爐大體上來說可以依照能源的形式分成三種:木炭、瓦斯、或是電力。插電的烤肉爐大多是放在餐桌上的。由於這不是我打算要買的烤肉爐形式,因此我沒有對電烤肉爐做太多的研究。以下根據我對於瓦斯和木炭烤肉爐所做的研究以及我過去一年多來使用的經驗提出一些我認為購買烤肉爐時應該要注意和考慮的事項。

一、烤肉爐底座的穩定度是影響烤肉樂趣的最主要因素。

我想很多人應該跟我一樣:當我剛開始考慮要買烤肉爐的時候,我第一個想到要考慮的因素是火力的大小(這裡專指瓦斯烤肉爐)。但是在用了烤肉爐一年半之後我發現真正影響烤肉樂趣的因素不是火力的大小而是烤肉爐/架的底座穩定度。一個搖搖晃晃的烤肉爐不但會讓你覺得很不安全,深怕它倒下來,同時你在烤肉、翻肉、塗醬料、和清理的時候都會很不方便。不幸的是,那些在大賣場賣的便宜烤肉爐很少有底座是很穩的。我建議你在選購烤肉爐的時候千萬不要為了省錢而買一個底座不穩的烤肉爐。

二、烤盤(grate)的材質對於烤出來的肉的好壞有決定性的影響。

烤盤(grate)指的是烤肉爐跟肉接觸的那一塊鐵片。烤盤的材質可以大略上分為兩種:鑄鐵(cast iron)和不銹鋼(stainless steel)。有的公司會在鑄鐵或是不銹鋼外面鍍一層琺瑯(porcelain enamel),因此有porcelain enamel cast iron和porcelain enamel stainless steel。

作為烤盤的材質來說,鑄鐵跟不銹鋼各有利弊。鑄鐵比較會吸熱而且導熱性比不銹鋼來的好,因此鑄鐵的烤盤可以維持比較穩定的溫度。這樣的特性讓鑄鐵成為非常好的烤盤材質,唯一的問題是鑄鐵容易生鏽,因此需要比較多的保養。相對來說,不銹鋼的好處在於不會生鏽,因此不太需要保養。但是因為不銹鋼放熱放的比較快,因此當你把肉放上去之後烤盤會迅速的失溫,烤出來的肉沒有辦法像鑄鐵烤出來的那麼好看。鍍過琺瑯的鑄鐵(porcelain enamel cast iron)沒有像一般的鑄鐵那麼容易生鏽,但是因為鍍上去的琺瑯用久了會脫落,因此還是有保養上的問題。

我個人覺得鑄鐵或是鍍琺瑯的鑄鐵都是不錯的選擇。如果你決定要買不鏽鋼的烤盤,那你就要特別注意它的重量。通常越重的烤盤表示它用的鋼材越實在,所以要買越重的越好。

三、烤盤(grate)的面積決定你一次可以烤的材料的數量。

廢話,這還用說嗎?沒錯,這是廢話,但是很多人會忘記,所以我還是要提醒一下。烤肉爐有各種不同的形狀。有的是圓的、有的是方的,還有其他各式各樣的形狀。烤肉爐的形狀其實不是很重要,但是你要注意烤盤的大小符不符合你的需要。如果你喜歡請朋友到家裡來烤肉,那你最好買個烤盤大一點的烤肉爐免得客人吃完一輪要等上半天才能吃到下一輪。

我個人在選擇Weber Go-Anywhere Charcoal GrillWeber Smokey Joe Silver Grill的時候也有考慮這一點。這兩台的烤盤面積是Weber Smokey Joe Silver Grill略勝一籌,但是差距不大。在考慮了其他的因素(包括整體大小,是否容易攜帶…等因素之後我決定購買Weber Go-Anywhere Charcoal Grill。其實我覺得Weber Smokey Joe Silver Grill也很不錯,不管買這兩台中的哪一台你都不會後悔。

四、烤肉爐所能達到的最高溫度也是重要的考慮因素。

如果你決定要買瓦斯烤肉爐,記得買一個火力夠強,可以迅速加溫的。火力的大小跟有幾個爐頭(burner)不一定是成正比的。烤牛排需要攝氏230度(華氏450)以上的高溫。如果達不到這個溫度或是要花很久的時間才能達到這個溫度(超過30分鐘以上),那表示這個烤肉爐的設計或是品質有問題。這一點你要在去店裡之前先在家做好研究。

五、烤肉爐是否容易清理會決定你多常使用你的烤肉爐。

大概很少人在選購烤肉爐的時候有考慮過這個因素。其實烤肉爐真正需要每次烤完都清理的東西只有烤盤而已。但是有些便宜的烤肉爐設計不良,因此從烤盤上滴下去的油和醬汁會把爐頭給塞住(專指瓦斯烤肉爐)。如果你買了這種烤肉爐,我包準你烤個兩三次就懶得再把你的烤肉爐拿出來了。木炭烤肉爐的集灰器則是影響木炭烤肉爐是不是好清理的主要原因。切記要買一個好清理的烤肉爐。

六、先在家裡做好功課再去買烤肉爐。千萬不要在店裡看看就買。

烤肉爐這種東西光用看的是看不出它的好壞的。大賣場裡的烤肉爐每一台看起來都閃閃發亮,似乎每一台都能夠烤出好吃的牛排。實際情況是等你真的生了火把肉放上去之後你才會知道你買的烤肉爐好不好用。我個人的建議是先在家裡上網看看別的使用者的評價,選幾台評價好、價位跟你的預算差不多的烤肉爐,然後把它們的品牌和型號抄下來。接下來在到大賣場裡去摸摸看你在網路上選的那幾台哪一台比較合你的意。這樣可以讓你少花一些冤枉錢。

七、烤肉爐的品質好壞以及公司的售後服務會決定你的烤肉爐的壽命。

烤肉爐這種簡單的東西會有品質好壞的差別嗎?烤肉爐需要售後服務嗎?相信我,以上兩個問題的答案絕對都是肯定的。烤肉爐也許不像iPhone那麼的精密與複雜,但是烤肉爐仍然是有高下之分的。在美國,眾所公認最好的烤肉爐品牌是Weber,他們比其他製造烤肉爐的公司強在什麼地方?第一、他們用料實在,注意細節。第二,他們的售後服務勝過其他的公司。

別看烤肉爐好像沒什麼,偷工減料的製造商可以用比較差的鐵來製造整個烤肉爐。於是,你的烤肉爐用不久就開始生鏽,甚至被燒穿。也有的製造商為了節省成本所以在細節上,像是底座的穩定度,烤盤材質的好壞,甚至是上蓋的手把材質(如果你不想被燙傷的話就最好不要買一個上蓋手把是鐵做的烤肉爐)這些不容易被消費者注意到的地方偷工減料。等你買回家用了兩次發現不好用的時候已經為時太晚了。Weber好就好在他們寧可自己的烤肉爐比別人貴一些也不願意在小地方偷工減料。更甚者,如果你的Weber烤肉爐真的出了問題,他們的售後服務也是一級棒。我的Weber Q32o Gas Grill幾個月前發現烤盤生鏽了,於是我寫了一封email給Weber的課服部。隔天課服部就回信問我的Q320的序號,再隔三天我就收到UPS送來新的烤盤。我一毛錢也沒有花,連運費都是Weber付的。這樣的客服難怪美國很多人都堅持只買Weber的烤肉爐。

以上是我購買和使用烤肉爐的心得,以下是我在這篇文章中提過的烤肉爐以及他們在Amazon的連結:

 

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