生活中的學習… What I've learned in life…

從手錶看人生

Watch History一年多以前我開始對於手錶發生興趣,於是我花了很多時間在網路上,特別是在Watchuweek的論壇閱讀了很多關於手錶的文章和討論。在閱讀了這麼多文章跟討論之後我發現手錶廠在市場上的定位是一件非常有趣的事情。今天我就要從手錶廠的定位來看人生。

近代的鐘錶製造是從十六世紀中期在瑞士開始的。當時由於宗教改革家Jean Calvin(加爾文)在日內瓦頒佈了法律禁止人們穿戴珠寶,因此日內瓦的珠寶設計師只好轉行去做一個新興的行業:製造手錶。到十七世紀的時候,手錶設計師已經成為日內瓦的一個熱門行業。到了十八世紀,手錶成為瑞士最重要的出口產品之一。儘管當時瑞士的製錶業非常的發達,在十九世紀末以前手錶一直都是有錢的達官貴族才買得起的奢侈品。手錶不普及的原因除了因為價錢高,一般人買不起,還有一個很重要的原因是當時的社會並不需要很精確的計時。活在現代的我們也許很難想像一個沒有鐘錶(也沒有手機)的社會要怎麼運作,但是對十九世紀以前的人來說,太陽就是他們最好的計時工具。當時的人不會因為你約好了要做買賣結果遲到10分鐘而跟你大發雷霆。時間對當時的人來說,差不多就好。

Railway Clock十九世紀的一項發明卻改變了一般老百姓對於時間的看法,這項發明就是蒸汽火車頭與鐵路。鐵路並不是十九世紀才被發明的,但是在十九世紀所發明的蒸汽火車頭使鐵路成為了美洲和歐洲大陸的主要交通工具。鐵路的普及帶來了很多社會和經濟的改革,其中的一項便是對於時間精確度的要求大幅的提升。鐵路的運作依賴的是火車準時的到站和離站。在沒有鐵路的年代遲到10分鐘甚至30分鐘都不是什麼大不了的事情;但是如果你要搭火車卻遲到30分鐘,那下一班車說不定要好幾天甚至好幾個禮拜之後才會來。鐵路的普及造成人們對於鐘錶的需求大幅上升,我想這應該是十六世紀的手錶設計師所料未及的。

之後我們快轉到二十一世紀初的今天。在過去15年由於手機的普及造成人們對於手錶的依賴大幅下降。在手機普及之前,手錶(或是懷錶)是唯一可以隨身攜帶用以確定時間的工具。20年前的社會不帶手錶的人是少數,今天由於手機已經可以取代手錶對時的功能,不帶手錶的人越來越多。於是乎,手錶從十七世紀的身分地位象徵演進到二十世紀的基本生活所需,到了二十一世紀初手錶又再度成為一種首飾和身分地位的象徵。

為什麼上面要說那麼多呢?因為要知道手錶的歷史才能夠理解手錶到底在今天的人類社會扮演一個什麼樣的角色,還有手錶廠如何看待自己的定位。我把今天世界上的手錶廠分成四類:1.象徵身分地位的錶廠、2.為了滿足人們虛榮心的山寨錶廠、3.不想當山寨卻又想要成為象徵身分地位的錶廠、4.做自己的錶廠。

1.象徵身分地位的錶廠

Patek Philippe這一類型的錶廠以瑞士錶廠為主加上一些其他的歐洲錶廠。他們的共通特色就是價錢昂貴,但是在人們的心目中他們代表的是身分和地位。這類型的錶廠最為人知的大概就屬Rolex(勞力士)了,其他的這類型錶廠還有Omega, Patek Philippe, IWC, Breitling, Longines…等等。由於這個類型的錶象徵的是身分和地位,因此廣受政商名流和影視明星的喜愛。舉例來說,電影007的龐德最常配戴的手錶就是Rolex和Omega。法國前總統Nicolas Sarkozy在模特兒妻子Carla Bruni的要求下捨棄了他原本常戴的Rolex而改戴Patek Philippe。Breitling最有名的代言人大概就是又會演戲又會開噴射客機的John Travolta。

為什麼這個類型的錶這麼貴呢?難道它們比其他廠牌的錶要準確很多嗎?準確度不應該是衡量一支手錶的終極標準嗎?可惜的是答案並沒有那麼的簡單。象徵身分地位的錶不一定比其他便宜的錶來得準確,甚至很多時候反而更不準。況且,過去二十年瑞士生產錶的心臟-機芯的公司被大量的併購和整合,如今大部分的瑞士名錶裡面裝的機蕊其實都是一家叫做ETA的公司製造的。除了極少數(兩隻手數的完)的瑞士錶廠還在自己設計和製造機蕊,其他的所謂名錶裡面的心臟不是現成的就是稍作修改的ETA或是Sellita機蕊。ETA的機蕊很貴嗎?在網路上稍微搜尋一下就會發現其實ETA的機蕊就算單買最貴的也不過美金$600左右,最常見的ETA機蕊則是美金$200左右。這是單買的價錢,錶廠大量購買價錢一定更低。

既然大家的裡子都是不到一千元美金的ETA機蕊,為什麼所謂的瑞士名錶可以一支賣到美金一萬甚至十萬呢?這個問題的答案見仁見智,但是不可否認的是瑞士錶廠中的確有一些是經過多年的努力建立起好的聲譽,因此人們願意用更高的價錢來買他們的錶。瑞士錶廠中也有一些只因為打著「瑞士錶」的名號就順理成章的把錶賣得很貴。那些買瑞士錶的人也可以被分成兩類。第一類是那些靠著自己多年的努力終於有能力買到一支瑞士名錶的人;第二類則是那些含著金湯匙出生,不需要努力就可以買到昂貴瑞士名錶的人。這兩種人,就像那些所謂的瑞士名錶,光從外表看是沒有辦法分辨誰是自己努力、誰是祖宗庇佑的,惟有經過長時間的相處或是經歷挫折磨難(錶壞了)的時候你才能真正的看得出誰的好名聲是應得的。

2.為了滿足人們虛榮心的山寨錶廠

Real vs Fake Omega Seamaster所謂的山寨錶就是假錶,也就是外表打著瑞士名錶的廠牌但是其實是仿造的。假錶的賣價往往不到真錶的十分之一,有的時候甚至不到百分之一。你可別以為假錶都是粗枝濫造的,中國大陸所製造的假錶不只在外表上幾可亂真,有些假錶甚至機蕊都用上跟真錶一樣的ETA機蕊。既然假錶跟真裱裝的是一樣的心臟,外觀看起來又一模一樣,那假錶到底假在那裡呢?假錶假在沒有那些昂貴的瑞士錶廠所提供的售後服務。但是既然假錶這麼便宜,何必要售後服務呢?錶壞了再買一支不就好了嗎?

看到這裡各位看倌可能以為我贊成人們買假錶,其實不是的。我認為錶是一種藝術品。假錶也許走的跟真錶一樣好,但是假錶代表的是一種設計上的瞟竊,並且盜用別的公司的名聲來從事不法的謀利行為。我認為製造假錶是不對的,但是假錶市場的存在證明了一件事情就是大部分昂貴的瑞士錶就材料上來說是不值那個價錢的。而那些買假錶的人之所以買假錶為的是希望藉由真錶所代表的身分地位來提昇自己在別人眼中的地位和聲望。戴假錶的人其實本身就是一支假錶–他們沒有真錶的實力來正大光明的贏得別人的尊重(不管這種尊重是努力得來的還是祖宗庇佑的),因此他們就用虛張聲勢和晃人眼目的旁門左道來尋求真錶在人們面前所得到的欽羨和光彩。會被別人戳破嗎?不一定,因為只有極少數真正懂門路的行家和高手看得出假錶與真錶的分別。但是在假錶的心中他永遠知道自己只是一支假錶。

3.不想當山寨卻又想要成為象徵身分地位的錶廠

Stuhrling Original IMPERIUM TOURBILLON這一類的錶廠的定位很尷尬,它們不齒做假錶,但是他們又沒有本事或是不想付上代價成為象徵身分地位的錶廠,因此他們決定用一些造勢的手段來達到成名的目的。第一種最常見的造勢手段就是把手錶的定價(MSRP)訂得非常的高,但是實際售價卻很低,有的時候甚至不到定價的十分之一。舉例來說,Invicta Men’s 0361 Reserve Collection Venom Chronograph Black Polyurethane Watch的原定價是美金$2,495,但是在Amazon上只要不到美金三百元就可以買到。這些錶廠之這麼做是因為這是一種很有效的行銷策略–不懂錶的人常常會把價格(price)視為等同於價值(value)。這些占消費者中大多數的人認為越貴的錶就代表品質越好,或是越有身分地位的象徵,因此當他們看到一支錶的旁邊寫著定價美金三千 的時候他們自然而然的會認為這一定是一支非常名貴的錶。實際上這支錶真正的售價還不到定價的十分之一。

第二種常見的造勢手段是給自己取一個很像瑞士名錶的品牌名稱,把錶的外殼做的漂漂亮亮,但是錶殼裡面裝的機蕊卻是低水準的次等貨。這一類的錶廠以Stuhrling Original為最有名的代表。Stuhrling Original號稱是一家瑞士錶廠,他們的錶殼設計有一些也真的很不錯(雖然也有很多是抄襲別家錶廠的),但是Stuhrling Original除了老闆本人跟瑞士有點關係外,他們的錶跟瑞士一點關係都沒有。Stuhrling Original的錶從機蕊、機殼、到組裝完全都是在中國大陸製造的,只有最後出廠前的微調是在香港進行。Stuhrling Original有的時候號稱他們的錶是在香港製造,畢竟Made in China在錶的世界裡是很被人瞧不起的,其實香港只是他們最後出貨的地點而已。這讓我想起以前台灣的政治人物常在他們的履歷上寫著「哈佛大學進修」或是「史丹佛大學進修」。其實,他們所謂的進修不過是在哈佛大學或是史丹佛大學讀過一、兩個學期的語言學校罷了。這種政治人物遇到真正懂得內幕的人可能一下子就被揭穿了,但是對於大部分不求甚解的選民來說,這種膨風的學歷有的時候還蠻有效的。

Rolex Submariner Invicta 8926這一類型的錶廠中還有一些很令人困惑的,其中最具有代表性的就是前面提過的Invicta。Invicta是一家號稱具有瑞士血統的美國錶廠。Invicta不像Stuhrling Original一樣打著瑞士錶的名號但是內裡裝的卻是毫不值錢二等機蕊,Invicta的手錶所用的機蕊大部分不是瑞士製造的就是日本製造的。對於真正識貨的手錶收藏家來說,Invicta的裡子其實是很不錯的。但是Invicta很喜歡在手錶的外型設計上「拷貝」其他非常非常有名的瑞士經典名錶。舉例來說,Invicta 8926ob Pro Diver Collection Coin-Edge Automatic Watch這支錶乍看之下跟Rolex Submariner長得實在太像了,像到連時針的設計都一模一樣。當然,你不能說Invicta 8926ob是假錶因為它是打著Invicta而不是Rolex的品牌,而且細節上Invicta 8926ob和Rolex Submariner還是有很多不同。Invicta 8926ob裡面裝的機蕊是日本Seiko(精工)子公司所生產的NH35A,這是一個廣受收藏家好評的機蕊,因此收集Invicta 8926ob的收藏家其實不少,但是對於Invicta的拷貝行為不爽的人也為數不少(特別是那些擁有Rolex Submariner的人)。我覺得Invicta就像一個有實力卻極度缺乏自信的人–他雖然有能力可以走出自己的一條路,但是因為缺乏自信,不敢承受失敗的風險,因此他寧願重複別人走過的路。結果是他什麼事情都做的不差,但是他永遠無法從別人的光環下找到自己的特色和掌聲。結果錢是賺到了,名垂青史卻是不可能。

4.做自己的錶廠

Seiko Orange Monster世界上除了瑞士錶之外最有名的錶廠大概就屬日本的三大錶廠:Citizen(星辰)、Seiko(精工)、和Orient(東方)。日本的製錶歷史沒有瑞士那麼長久,但是日本的錶廠經過一百年的發展和成長也已經走出自己的一條路。日本錶廠的特色是他們不浮報定價(MSRP),他們也不為了成名而仿造暢銷的瑞士名錶。相反的,日本錶廠專心的研發新的製錶技術像是Citizen的Eco-Drive和Casio的G-Shock。他們也不吝於生產價格大眾化的高品質手錶。我想大部分的手錶收藏家都同意以性價比來說,日本錶廠的錶是絕對是最超值的產品。雖然日本錶廠不像瑞士錶廠一樣代表著身分地位的象徵(很少有人會羨慕別人手上戴著的日本錶),但是日本錶廠就像是腳踏實地的中產階級–雖然外表沒有閃耀的光芒,但是內裡卻是勤奮耕耘、堅毅不拔。當然,日本的三大錶廠不是唯一做自己的錶廠,還有一些歐洲錶廠和美國錶廠像是Christopher Ward, Timex, 和電子錶大廠Casio也算是此類的錶廠。

以上是我個人的觀察。當然,還有很多其他的錶廠不在我的分類之內。舉例來說,很多的服飾品牌也有製造手錶,也就是所謂的fashion watch,像是FossilCalvin KleinMichael KorsKenneth Cole。很多手錶收藏家對於這些所謂的fashion watch很不屑一顧,但是我個人的看法是fashion watch中其實有一些不錯的錶。舉例來說,Calvin Klein跟Omega一樣都是屬於Swatch集團的品牌,他們用的機蕊也都是瑞士製造的ETA機蕊。Fossil和Michael Kors的石英錶機蕊大都來自Citizen集團旗下的Miyota。說來說去,手錶這種看似平凡的東西,有的時候卻可以從它上面看出帶手錶者的性格和人生態度。

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