尋琴記25:中國製造的鋼琴到底好不好?

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我在尋琴記22:世界鋼琴排名這一篇的最後簡短的討論了一下中國製造的鋼琴:

最後,我想討論一個問題就是中國生產的鋼琴到底怎麼樣。中國是全世界最大的鋼琴市場,因此全世界所有的鋼琴公司都想辦法要打進中國的市場。當然,中國也有為數眾多的大小鋼琴公司和工廠。這些中國的鋼琴工廠裡面有一些品管非常嚴格,生產出來的鋼琴品質深受全世界各國鋼琴演奏家和鋼琴技師的讚賞。當然,中國也有很多品質很差的鋼琴工廠。如果你要買中國生產的鋼琴,我建議你買那些在國際上聲譽好的中國鋼琴工廠生產的鋼琴。我個人覺得中國的鋼琴工廠裡面聲譽最好的有海倫(Hailun, Cunningham, Cline)、柏斯(Brodmann, Baldwin平台式鋼琴)、珠江(Kayserburg, Ritmuller, Pearl River, Essex)、和英昌(Young Chang, Weber, Fridolin)。其他幾間規模比較小但是聲譽還不錯的有博斯納(Perzina, G. Steinberg)和煙台龍鳳(Kingsburg)。

在這裡我要再來討論一下這個話題。

中國製造的鋼琴到底好不好是個口水戰的好話題。認為中國製造的鋼琴的好的人會說中國已經有超過60年製造鋼琴的歷史,而且隨著中國的改革開放、西方的鋼琴設計和製造技術進入中國,加上中國龐大的國內鋼琴市場,今天中國製造的頂級鋼琴絕對可以媲美世界頂級的鋼琴。看看過去這幾年世界上的鋼琴製造大獎幾乎都被珠江鋼琴和海倫鋼琴包辦就是一個證明。

Kayserburg Piano當然,持反對意見的也不在少數。這些持反對意見的人大都同意中國製造的鋼琴在過去20年有大幅度躍進式的進步。今天中國製造的鋼琴品質絕對可以媲美日本製造的消費者等級鋼琴。但是中國製造的最好的鋼琴距離世界頂級的鋼琴像是Bösendorfer或是Steinway & Sons還有很大一段距離,甚至離Yamaha和Kawai的頂級鋼琴也有頗大的差距。這樣的差距並不是材料的品質或是人工技術的好壞造成的,而是生產哲學和市場需求造成的。由於中國國內消費者對於鋼琴的需求度逐年大幅的增加,而且市場的競爭非常的激烈,使得中國的鋼琴生產商不得不想辦法壓低成本,同時盡量使用自動化的機械來加快鋼琴生產的速度。問題就出在這裡:生產速度和效率是製造鋼琴的致命傷。由於鋼琴的原料主要是木材,而木材的紋路、硬度、和濕度對於一台鋼琴的品質影響非常的大,因此生產一台世界級的鋼琴,其木材必須要經過長時間(有的時候是好幾年)的置放在特定溫度和濕度的環境中好讓木材內部結構穩定。在生產鋼琴的過程中也需要常常停下來讓製造到一半的鋼琴置放一段時間(好幾個禮拜甚至是幾個月)好觀察木材是否有產生變化。因此,一台頂級的鋼琴從木材的準備到製造完成往往需要花上很長的時間和無數小時的專業技師不斷的調整。再者,生產高級的鋼琴必須要使用徑鋸法(Rift Sawn)和象鋸法(Quarter Sawn)來鋸木材。問題是徑鋸法和象鋸法是非常低效率的鋸木方法,會造成大量無法使用的木材。當世界頂級的鋼琴製造商可以為了品質購買世界上最貴的木材,然後又為了品質消耗大量的名貴木材只為了製造出一台高水準的演奏琴,這樣製造出來的鋼琴成本已經遠超過中國一般的消費者可以負擔的程度。結果就是中國製造的鋼琴滿足了中間和底端的消費者的需求,而高端的消費者自然傾向購買歐美國家製造的鋼琴。

會造成這樣的結果還有另外一個原因就是全球化。西元1909年的時候美國有364家製造鋼琴的公司,到2016年只剩下三家。去蕪存菁的結果是只剩下金字塔頂端的鋼琴還留在歐美國家製造,金字塔中下層的鋼琴製造已經完全轉移到亞洲國家了。金字塔頂端的鋼琴製造商可以把他們的鋼琴賣很高的價錢,因此他們可以不惜成本的做出最好的鋼琴。金字塔底端的中國鋼琴就算製造的再好也不會有人願意用Steinway & Sons的價格去購買。結果就是市場機制造成中國製造的鋼琴目前只能佔據金字塔底端的市場。我個人的瞭解是中國製造的直立式鋼琴進步的比平台式鋼琴快很多。由於中國和亞洲大部分國家的消費者都是以購買直立式鋼琴為主,因此中國製造的直立式鋼琴得到很多消費者的反饋。這些反饋都被用來改進鋼琴的設計和製造。結果就是直立式鋼琴的設計和製程得到更多進步和更新的機會。

那中國製造的鋼琴有沒有翻身的機會呢?當然有。當年Yamaha和Kawai開始出口他們的鋼琴到其他國家的時候他們也是金字塔最底層的鋼琴製造商。但是因為他們對品質的堅持和不斷的創新,Yamaha和Kawai終於一步一步的走到今天可以名列世界頂級鋼琴製造商的位置。如果中國的鋼琴製造商也想要有一天像Yamaha和Kawai一樣,那就必須不斷的創新和提高品質。相信有一天中國製造的鋼琴也會名列世界頂級鋼琴之列。

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