留學經驗

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統計軟體SPSS和R

最近,我對於SPSS越來越不滿。很想要把它給甩了,但是它卻像水蛭一樣吸著我的血卻怎麼甩也甩不掉。

SPSS是一套一般性的統計軟體,跟它類似的統計軟體有SAS、Stata、和R。SAS是一般企業界和學術界最廣泛使用的統計軟體,但是在學教育的人當中使用率卻不是那麼高。原因在於用SAS作統計分析需要做比較多的程式編碼,這對於很多學教育的人來說是一大困難。SPSS正好彌補了這方面的需要。SPSS並不是最強大的統計軟體,但是它具有最容易上手的使用者介面。因此,很多教初階統計的教授很喜歡用SPSS。因為這樣他們就不用花太多的時間教學生怎麼寫程式。就在這樣的背景之下,我從碩士班一路讀到博士畢業,SPSS是我唯一聽過和用過的統計軟體。

博士畢業之後我到Indiana University的NSSE工作,正好NSSE也是用SPSS,所以我便得心應手的繼續使用SPSS。三年在NSSE的工作經驗讓我對SPSS的熟悉度大幅的提升,我也可以非常熟練的透過SPSS syntax來執行各種統計分析而不需要用到下拉式的選單。很自然的,我對SPSS的依賴也越來越深。

也是在NSSE工作的時候我遇到了來自不同背景的研究員和分析師。我的一位具有公共行政背景的同事告訴我他以前學的統計軟體是Stata。他說Stata的功能比SPSS強大許多,但是要上手比較難。後來我又遇到很多在Institutional Research (IR)這個領域工作的人用SAS。根據SAS使用者的說法,SAS在處理大型數據資料的效率比SPSS好很多。聽到這個消息曾經讓我很想要學SAS,因為我做研究的資料檔案動輒就是幾百MB,甚至有上GB的。這些SPSS資料檔在我的電腦上光是開啟就是一筆時間。整個研究做下來有很多時間都浪費在等待電腦跑結果上。但是因為同事間沒有人用SAS,所以我遲遲沒有對SAS下手。

在NSSE工作的時候我也聽說了R這套開放源碼的統計軟體。當時的我之所以會對R有興趣是因為它是開放源碼(open source),所以是免費的。其他三套統計軟體都是天價:SPSS基本版要價美金$700,如果再加上其他常用的附加功能,$2,000恐怕是少不了的。SAS要價一年美金$8,100,不要懷疑,你沒有看錯,八千一百大洋是一套SAS一年的使用費。Stata稍微好一點,美金$1,595。

統計軟體賣的這麼貴的結果就是除非學校或是公司出錢,否則很少有人買的起這些軟體。這對當時還在NSSE上班的我來說沒有差,反正NSSE有的是錢,幾千塊美金對他們來說是不痛不癢。但是我來到UNT之後卻發現當教授跟當研究員真是不同。UNT只提供我SPSS的基本版,如果我需要其他附加功能(像是處理missing data的模組)那我就需要自己想辦法生錢來買。再者,我教的研究所課程常常需要學生做統計分析。雖然學校的電腦室都裝有SPSS,但是我的學生大部分都是上班族,住的離學校又遠(我有一個學生通勤單程就要3個小時,這還不包括塞車的時間),因此為了寫作業特別跑一趟學校的電腦室對很多學生來說是不切實際的。結果為了寫作業很多學生只好自己買一套SPSS裝在家裡的電腦上。不幸的是SPSS的學生版功能太有限,沒有辦法做到我要他們做的分析,所以我的學生只好花大錢買SPSS。這實在不是我所願意的。

最後一項我對SPSS不滿的地方是有太多高階統計的分析它做不出來。一些資料處理的方法像是multiple imputation和Heckman correction,或是高階的統計分析像是SEM、HLM…等等,SPSS都做不出來。結果是我必須另外花錢買一套軟體來做SEM,然後又是另外一套軟體專門來做HLM。這些錢都不是學校給的,是我要自己想辦法的。

就是在這樣的情況之下我開始接觸R。之前提過R是一套開放源碼的免費軟體。然而在IR領域很少有人用R,美國大學中的IR通常不是用SAS就是用SPSS,因此我在NSSE的時候雖然聽過R但是沒有接觸過。當了教授之後才發現在學術界用R的人還真不少(大概是因為很多教授都跟我有同樣的處境)。由於使用R的學術界人士非常的多,因此R的統計功能非常的強大。幾乎只要可以想的出來的統計分析R都可以做的出來。當然,這背後還有一個原因是它的開放源碼,因此任何人都可以幫R設計外加模組。R還可以做出其他統計軟體做不出來的圖形化報表(見下圖)。

既然R這麼的強大又免費,為什麼用的人大多侷限在學術界呢?原因很簡單,因為它要上手實在不是那麼容易。R不像SPSS只要用下拉式選單就可以完成大部分的分析,一切R的操控都是透過程式化的指令來進行。這意味著要學R先得學習用以操作R的S語言。我想很多學教育的人可能看到這裡就已經打退堂鼓了。我呢?我希望有一天我可以完全的用R來取代我電腦裡的SPSS、AMOS、和HLM。但是在那一天來到之前,我還是得繼續倚靠SPSS來完成我的研究。

最後是我最近在學R的時候參考的幾本書。我在Amazon.com買了好幾本R的書,也在我們學校的圖書館借了好幾本。我發現統計的教科書要嘛是寫得很好:易懂又教你實際操作,要不然就是寫的很爛:充滿各種專業術語跟符號但是又解釋的不清不楚。對於跟我一樣在學R的人,我推薦以下幾本書:

Introductory Statistics with R (Statistics and Computing)

UNT校園及周邊生活機能Google Map

有些將要來UNT念書的學生寫Email問我關於學校附近的環境。為了讓大家都能夠受益,我把一些地方在Google Map上標出來。如果你願意,你也可以幫忙加上新的標記,我會持續更新這個地圖。


View UNT 周邊生活機能 in a larger map

小心!騙子就在你身邊!

詐騙這種事情古今中外都不缺,但是我一向都覺得台灣的詐騙集團是全世界最厲害的。美國人最常談論的詐騙行為就是所謂的「奈及利亞詐騙信 (Nigeria Scam)」:大意是說一個非洲的億萬寡婦因為某種原因必須要把她繼承的幾十億美金遺產轉移到國外,但是因為政府的監控她必須找一個人幫助她轉移這些鉅款。如果你願意幫助她,這位心懷感激的寡婦願意把她的總資產的一部分給你當作佣金。當然,為了要匯款給你,你必須給她你的銀行帳號、地址、電話…..

Well ,這種低級的騙術也能騙到錢,我只能說美國人真是好傻好天真哪!這種低級的騙術如何能跟台灣的詐騙手段相比?

Anyhow,今天下午我收到我們院長辦公室寄給所有教職員工的一封信。信中說到有一個教育學院的學生收到一封來自 North American Scholar Consortium 的 email 邀請他加入這一個學術榮譽團體。美國的學術榮譽團體不是隨便人都可以參加的,通常只有成績非常優秀或是有傑出表現的特定領域學生才會被邀請加入,像是在教育領域很有名的 Kappa Delta Pi 。這位學生收到這樣一封 email 自然是很高興,這等於是對於他的學術表現的一種肯定。唯一的問題是他從來沒有聽過這樣一個團體,所以他就打電話到教育學院的院長辦公室問有沒有人知道這是個怎樣的團體。

結果一問下來,教育學院的教授們沒有一個人聽過這個組織。所以我們的副院長就很好心的上網研究了一下。以下是 North American Scholar Consortium 的網站:

http://www.naschonor.org/
North American Scholar Consortium

如果你去拜訪一下這個網站,你就會發現這個網站廢話很多,真正有用的資訊很少。舉例來說,這個網站宣稱他們一年發出 $500,000 的獎學金,但是網站上沒有告訴你要如何申請。又例如:網站上的聯絡資訊只有 email ,沒有電話也沒有地址。這樣一個組織真的是學術榮譽團體嗎?很令人懷疑。

總之,加入 North American Scholar Consortium 要付一次 $68 美元的終身會費。 $68美元跟其他的詐騙集團所詐騙的款項比起來也許不是很多,但是我敢肯定你給了他們 $68 美元之後絕對不會得到相對的報償。

以下是其他人對於這個組織的看法:

如果你真的很想要加入一個好的教育領域的學術專業團體,那就加入 Phi Delta Kappa 吧!

最適合寫報告的英文字型

font(註:我寫了一篇新的文章「字型與排版(一):適合寫報告和正式文件的英文字型」來取代這一篇。請移駕至https://www.pushih.com/?p=1287

什麼英文字型最適合用來寫報告或是論文?

我想大部分的人應該沒有想過寫英文報告或是論文的時候要用什麼字型。如果你讀的是文科或是社會科學相關科系,那一個學期下來寫個十幾二十篇左右長短不一的報告應該是司空見慣的事情。你大概沒有想過的是做大學教授的人一個學期至少要改個100到200篇的報告。有人說人與人見面的第一印象很重要,同樣的道理也可以應用在寫報告上面。雖然說一篇報告或是論文的內容比用什麼字型來的重要,但是不可諱言的教授對於一篇報告的第一印象往往會影響到這篇報告的成績。

我想使用PC的人最熟悉的英文字型應該是 Times New Roman (Mac的相對字型是 Time),這是多年來 Microsoft Word 的預設字型。雖然 Microsoft 從 Office 2007 開始已經把預設的字型改成 Calibri ,我想大部分人寫報告的時候應該還是習慣用 Times New Roman 。 (Microsoft 把 Office 2007 的預設字型改成 Calibri 其實有一些小問題存在。 Calibri 是所謂的 sans serif 字型,但是通常印在紙上的文章或是報告用 serif 字型(Times New Roman 是 serif 字型)看起來比較好看。因此很多人寫報告的時候還是用 Times New Roman 而不是 Microsoft 的新字型 Calibri 。如果你不知道什麼是 sans serif 或是 serif 字型,請參考這篇 Wikipedia 的文章。)

Anyhow,為了想要知道什麼樣的英文字型寫報告最好看,我找了十個不同的字型來給各位投票。以下是十種常見的英文字型(有些字型是 Microsoft 內附的,有些是 Adobe 的軟體中內附的,有些是要花錢買的。)你可以從下面的連結下載這十種字型的範例文章 (PDF) ,然後請投票告訴我你覺得那一種字型最適合用來寫英文的報告或是論文。

字型範例(按圖片可以下載比較大的原圖):

字型範例

從這裡你們可以下載範例文章(你也可以從這裡下載所有的字型範例文章在同一個PDF檔):

  1. 字型一範例 – Arno Pro
  2. 字型二範例 – Stempel Schneidler
  3. 字型三範例 – Minion Pro
  4. 字型四範例 – Constantia
  5. 字型五範例 – Jenson Pro
  6. 字型六範例 – Calibri
  7. 字型七範例 – Times New Roman
  8. 字型八範例 – Garamond Pro
  9. 字型九範例 – Arial
  10. 字型十範例 – Warnock Pro

alt我建議你們下載有所有字型範例的PDF檔,然後把它印出來比較。之所以要印出來是因為字型在螢幕上跟在紙上看起來是不太一樣的。既然大部分的報告和論文還是印在紙上,自然要選一種適合印在紙上的字型囉。

Update:

在經過一些嘗試之後,我把Microsoft Word的預設字型改成了Arno Pro。到目前為止我對於Arno Pro的表現非常的滿意。

Update (11/12/2010):

Arno Pro用了一陣子,但是我發現Arno Pro有一個小問題就是同樣都是12 pt的字,Arno Pro看起來比別的字體來的小。我覺得太小的字體會降低報告的可讀性,所以我現在在嘗試Minion Pro和Warnock Pro。我想我暫時會用這兩種字型取代Arno Pro。

找工作的眼光

半年前我寫了一篇找工作的文章,所以認識我的人應該都已經知道我在找工作了。

這次找工作真是我歷來找工作找的最辛苦的一次。我心知肚明以一個外國人的身份要在美國的高等教育領導這個領域當上教授是一件不容易的事情(別說當上教授了,這個領域國際學生都屈指可數),但是那是我的夢想,我就是要試一試。

於是從去年十月開始到今年年初,我總共丟出了大約25份的履歷表。很幸運的,我接到六所學校邀請我去學校面談,其中一所是台灣的知名國立大學。從某方面來說,能夠被學校請去面談已經是一件不容易的事情了。想想看,全美國有這麼多人在找工作,每一個教授的職位貼出來恐怕都有上百個人來申請。聘任委員會要從這所有的申請者中先選出大約五到十個人來進行電話面談,電話面談之後再選出兩到三個人來學校親自面談。想想能夠被學邀請來學校面談就代表你已經是百人中篩選剩下的2-3位,聽起來似乎蠻安慰人的。但是實際上不管你是那第2位還是第3位,最後拿到工作的只有一個人。就算你是第2位,你的結局跟那些首輪就被淘汰的也沒有差別。

所以六所學校請我去面談,除了台灣的那一所決定要請我(因為個人和家庭的因素我回絕了他們的聘任),其他有三所已經拒絕我了,一所雖然還沒有拒絕我但是從我面談到今天已經快三個月了,大概是拒絕信寄丟了,我也懶得打電話去問!在美國找工作的行規是這樣的,如果一所學校或是公司決定要請你,那間學校或是公司的主管一定會親自打電話給你告訴你這個好消息,順便跟你商量你的薪水以及其他的福利。如果你一直沒有接到電話,那就表示事情不妙。如果你收到那間學校或是公司寄來的信,那你連開都不必開了,反正拒絕信的內容都差不多。

所以呢,我只剩下一所學校有希望了。

過去這幾個禮拜我一直在想到底是什麼原因讓我在眾多的求職者中可以名列前茅,但是面試之後卻都得不到工作。我猜想大概有以下幾種可能:

  • 學校跟我面試之後發現我的專長跟他們的需要差距太大
  • 我的長相看起來太年輕,容易讓人誤認為學生
  • 我的研究論文口頭報告做的太差,以至於學校對我失去了興趣
  • 上帝不要我去那所學校

關於第一和第二種可能,我沒有辦法改變我的專長和長相,我也沒有辦法改變學校的需求,所以如果這真的是他們拒絕我的原因,那我也就認了。

至於第三種可能性,我承認前面幾所學校做的論文口頭報告的確有待改善。雖然我在各種大小研討會發表過很多論文,但是經過這次找工作的經驗我才瞭解研討會的發表跟求職的論文報告是不同性質的。研討會發表的主要目的是讓參與者瞭解你所作的研究,然後可以彼此交換意見。求職的論文發表主要的目的則是要顯出你是一位傑出的學者。所以當我在研討會發表時會盡量避免艱深的統計圖表,以免參與者覺得難懂或是無趣。當我第一次參與校園面試的時候我抱著同樣的心態來準備我的論文發表,結果我發現教授跟學生的反應沒有我想像中的熱烈。經果幾次校園面試下來,我慢慢的瞭解求職時的論文發表越是艱深越好。聘任委員會真正有興趣的不是你的論文內容,而是你是怎樣的一位學者。放上那些艱深的理論和統計圖表不但不會讓他們覺得無聊,反而會讓他們覺得你很厲害。聽起來似乎很好笑,但是這真的是我找工作的心得。

最後一種可能是上第不要我去那所學校。

其實過去幾個禮拜我慢慢的瞭解這才是我至今沒有找到工作的主要原因。

記得我還在讀書的時候我常常跟上帝禱告說:「上帝啊!求你讓我所讀的專業可以被你使用,用來帶領人信主,造就基督徒,榮耀你的名。」博士畢業之後,上帝讓我順利的拿到 IU 的工作,結婚,生了小孩,同時我也在這所教會中有了很多的服事。曾幾何時,當我有了這一切之後,我的眼光慢慢的從神的身上移開了。我開始覺得現在的工作不如教授來的有名。於是我把眼光轉到我的事業上,我想要作一個有名的教授,我想要發表很多的論文,我想要改變美國的高等教育。這一切所犧牲的是我服事神的心志。我開始覺得服事很辛苦,我不想繼續待在這個小鎮作一個默默無名的研究員。

直到我收到一封又一封的拒絕信,我才開始回想到底是我的能力不足還是上帝對我不喜悅。我想答案很明顯的是後者。上帝在提醒我祂所賜給我一切的產業和恩典不是讓我用來榮耀自己,而是用來榮耀祂。於是我在神面前悔改,求神給我一顆專心服事的心志,讓我的眼光定睛在榮耀神的國度,而不是建立自己的國度。

所以不管明年的這個時候我們家是繼續的住在 Bloomington 還是搬到別的地方,我們一家都會把眼光定睛在神的國度,盡心、盡性、盡意、盡力的來愛祂和服事祂。