NCES/NSF Summer Data Policy Institute – Day 4

第四天,我累了。該是準備回家的時候了。以下是今天的行程:

7:30 – 8:30 a.m. 早餐
8:30 – 9:15 a.m. Mid-week evaluation of Institute & Development of Small Groups
9:15 – 10:45 a.m. Survey of Doctorate Recipients Findings on International Collaboration
10:45 – 11:00 a.m. 休息
11:00 a.m. – 12:30 p.m. Delta Cost Project
12:30 – 1:30 p.m. 午餐
1:30 – 5:00 p.m. NELS, ELS, and HSLS綜覽與示範
6:30 p.m. Joint Dinner at hotel with T-T-T group

今天上午的兩堂課是兩個研究人員來介紹他們使用NCES和NSF的資料庫所做的研究。第一堂的講員講的是他如何使用SDR來研究學術界的國際合作關係。我個人覺得這個人的研究方法有一些問題,所以我對他的研究結果不是很有興趣。

第二堂的講員來自Delta Cost Project。他們使用IPEDS的資料經過運算和調整之後來分析大學的財務運作狀況。這個研究者的研究方法比第一個嚴謹許多,而且在教育政策的制定和運作上應該有很大的用處。I like it!

午餐之後我們花了一個下午學習NCES的另外三個長期性的追蹤調查:National Education Longitudinal Study of 1988 (NELS:88)、Education Longitudinal Study of 2002 (ELS:02)、和High School Longitudinal Study of 2009 (HSLS:09)。我對於這三個資料庫很有興趣,因為這三個長期性的追蹤調查從學生高中時期開始追蹤他們到高中畢業,上大學,然後到就業。如果沒有上大學的也會繼續追蹤他們高中畢業之後做了些什麼事情。這些資料對於研究者來說是非常有用的資訊,因為研究人員可以分析是什麼因素讓高中生決定升學或是不升學,還有什麼因素影響學生在大學裡的學業表現,以及他們畢業之後的就業情況。

NELS和ELS跟昨天學到的BPS和B&B不一樣的地方是NELS和ELS都有開放給公眾下載的資料檔案。這意思是說我可以把這些檔案下載作為教學的工具,讓我的學生有機會學習怎麼樣使用聯邦政府的教育資料庫。

另外一個不同的地方是NELS和ELS是屬於NCES下的中小學教育組所管轄的,前幾天學到的IPEDS, BPS, 和B&B則是高等教育組的產品。由於這些資料庫是由不同的單位所發展跟管理的,因此他們所用的線上管理工具也不同:IPEDS有IPEDS Data Center,BPS和B&B有PowerStats,而ELS和NELS則有eDAT。我不能理解同樣都是NCES的資料庫,他們為什麼不能整合一下他們的管理工具呢?這麼多種不同的資料管理工具讓我們這些使用者很困擾。

這幾天學了這些教育資料庫我還有一個感想就是美國人真的對於教育資料的收集非常的肯花錢和用心。你看他們有這麼多長期追蹤研究的資料庫還有全國將近7,000所大專院校的各種校園資料。這些資料對於政策制定和教育研究真的非常的有幫助。不知道台灣的教育部是不是也肯做這樣的投資。

晚餐時間我們跟另外一個也在這裡參加NCES訓練的團體一起吃晚餐。正好在這個團體受訓的其中一位是我在讀博士班時候的好朋友,所以我們便聊了一下近況,順便討論我們準備一起從事的研究。

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